COMMUNIQUÉS DE PRESSE

La longue route

🇫🇷 Sam Goodchild et Antoine Koch ont ce matin dépassé la barre des 2 000 milles parcourus, sur le fond, depuis le départ du Havre mardi dernier, à plus de 14 noeuds de vitesse moyenne. FOR THE PLANET se trouve pourtant toujours à plus de 2 500 milles de l’arrivée en Martinique. Leur quête d’alizés, leur désir d’épargner à leur plan Verdier de 2019 une rude ascension face au vent et aux vagues sur la face Nord du parcours, quelque part dans le Sud Açorien, les a conduit loin de la route directe, près de 800 milles en son Sud. Mais le Graal promis est bien au rendez-vous. Depuis le milieu de nuit dernière, le duo Franco-Britannique du collectif We Sail for People and Planet cavale à haute vitesse sur cet autoroute bien ventilé, cap sur la Martinique, engrangeant avec chaque heure de pleines brassées de milles efficaces sur la route. A la lutte directe avec pas moins de 4 foilers aux potentiels très similaires, Sam et Antoine ont parfaitement négocié hier la traversée de l’archipel des Canaries, se donnant à cette occasion un peu d’air vis à vis de deux de leurs compagnons de route, V and B au duo Sorel - Pratt, et L’Occitane, à un autre duo Franco-Anglais, Crémer - Roberts. 130 milles derrière leurs amis Ruyant et Lagravière (FOR PEOPLE), Sam et Antoine suivent une trajectoire assez semblable, signant des performances comparables. Leur plus proche adversaire du moment, Initiatives Coeur (Davies - Bouttell) apparait juste devant leur viseur, à moins de 5 milles et devient une cible particulièrement motivante pour un équipage décidément ravi de renouer avec la glisse au portant, sur une allure qui désormais les rapproche à très grandes enjambées de la Martinique.

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Sam Goodchild‍

« On a profité avant les Canaries du passage dans la dorsale pour réparer nos petits soucis techniques, notamment l’électronique, checker le bateau complètement. On en a aussi profité pour réparer les aériens en tête de mât. On a bien cogité notre passage dans l’archipel, car le vent changeait beaucoup. On a choisi l’Est de Gran Canaria, la même voie que j’avais prise il y a deux ans. On s’en est bien sorti devant V and B. Malizia (Herrmann - Harris) a aussi bien manoeuvré. Il a bien glissé dans l’Ouest. Pas de trafic, mais un vent instable. On a doublé les Class40 et pendant 36 heures, on est resté à vue de V and B et de L’Occitane. Ils sont à présent derrière nous et on regarde vers Initiatives Coeur. C’est bien de faire de l’Ouest, surtout quand on regardait les Nordistes. On dit en anglais, « faire du Sud jusqu’à ce que le beurre fonde! » Ce fut le cas cette nuit et on fait route vers les Antilles désormais. L’alizé est soutenu. La mer est gérable pour l’instant. Ca va vite. La chaleur est acceptable. Toute cette course est intéressante, tactiquement et stratégiquement. Il va falloir aller vite longtemps, jusqu’au bout! »


Antoine Koch‍

« Le bateau a retrouvé son plein potentiel. Passage des Canaries hier. Comme dit Jean Yves Bernot (célèbre spécialiste du routage météo), ces îles ont la fâcheuse habitude de surgir de sournoise manière devant les bateaux. Quoi qu’on fasse pour l’anticiper, le vent change en approche et on doit ajuster la stratégie en permanence. On avait deux choix possibles, celle de FOR PEOPLE entre Teneriffe et Gran Canaria, et la nôtre sous Fuerteventura. On voyait mieux les difficultés, avec des dévents et une zone de molle, suivie d’une accélération, 20 -25 noeuds. On était à vue avec V and B et Initiatives Coeur. C’est sympa d’être dans un groupe pour bien gérer le timing. Ce sont des unités plus récentes que nous. Dans la mer formée, ils semblent plus à l’aise. Sur mer plus plate, on s’en sort bien. On les grignote petit à petit. On est à fond. Heureux de faire de l’Ouest pour la première fois depuis le départ. Les conditions sont idéales depuis les Canaries, peu de mer et vent stable, entre 17 et 20 noeuds. On va vite et c’est agréable. Ce n’est pas très confort. Voiles bordées, on est un peu gité, mais c’est mieux que le près. On fait le maximum! »

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🇬🇧 The long road


Sam Goodchild and Antoine Koch  passed this morning the 2,000-mile mark, on true course, since leaving Le Havre last Tuesday, at an average speed of over 14 knots. FOR THE PLANET is still more than 2,500 miles from the finish in Martinique. Their quest for the trade winds, their desire to spare their 2019 Verdier design from a tough going against the wind and waves on the north side of the course, somewhere South of the Azores, has led them a long way from the direct route, almost 800 miles to its south. But the promised Grail has arrived. Since the middle of last night, the Franco-British duo from the We Sail for People and Planet collective have been surfing at high speed on this well-ventilated freeway, heading for Martinique. Competing with no less than 4 foilers with very similar potential, Sam and Antoine negotiated yesterday's crossing of the Canary archipelago perfectly, giving themselves some breathing space vis-à-vis two of their fellow travelers, V and B  (Sorel - Pratt), and L'Occitane, to another Franco-English duo, Crémer - Roberts. 130 miles behind their friends Ruyant and Lagravière (FOR PEOPLE), Sam and Antoine are following a similar trajectory, with comparable performances. Their closest rival at the moment, Initiatives Coeur (Davies - Bouttell), appears just in front of their sights, less than 5 miles away, and becomes a particularly motivating target for a crew who are delighted to be back downwind, on a pace which now brings them very close to Martinique.




Sam Goodchild

"Before the Canaries, we took advantage of the passage through a high pressure ridge to repair our minor technical problems, particularly the electronics, and check the boat over completely. We also took the opportunity to repair the aerials at the masthead. We really thought a lot about our passage through the archipelago, as the wind was changing constantly. We chose the east of Gran Canaria, the same route I took two years ago. We did well ahead of V and B (Sorel - Pratt). Malizia (Herrmann - Harris) also did well. She slid well to the west. No traffic, but an unstable wind. We overtook the Class40s and stayed within sight of V and B and L'Occitane for 36 hours. Now they're behind us and we're looking towards Initiatives Coeur. It's good to go west, especially when you're looking at the northerners. We say in English, "go south until the butter melts!" That was the case last night, and now we're heading for the West Indies. The trade winds are steady. The seas are manageable for the moment. It's going fast. The heat is acceptable. This whole race is interesting, tactically and strategically. We're going to have to go fast for a long time, right to the end! »


Antoine Koch

"The boat is back to full potential. We passed the Canaries yesterday. As Jean Yves Bernot (famous weather routing specialist) says, these islands have a nasty habit of sneaking up on boats. Whatever you do to anticipate it, the wind changes as you approach, and you have to constantly adjust your strategy. We had two possible choices, FOR PEOPLE's between Teneriffe and Gran Canaria, and our own under Fuerteventura. We had a better view of the difficulties, with some Island windfalls, and a zone of calms, followed by an acceleration up to 20-25 knots. We were within sight of V and B and Initiatives Coeur. It's nice to be in a group to manage the timing. They're newer boats than us. In rough seas, they seem more at ease. On flatter seas, we're doing well. We're nibbling away at them little by little. We're really into it. We're happy to be sailing the West for the first time since the start. Conditions have been ideal since the Canaries, with flat sea and a steady wind of between 17 and 20 knots. We're going fast and it's pleasant. It's not very comfortable. With the sails tucked in, we're a bit heeled over, but it's better than upwind sailing. We're doing our best! »


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